domingo, 19 de diciembre de 2010

It's a sad day: Captain Beefheart dies at 69

Yesterday Captain Beefheart passed away at the age of 69. He was a fantastic musician and a fantastic creator...We'll miss him. (In some days I'll post my review of his marvelous album Trout Mask Replica)

A pic with Zappa, two masters together:


Captain Beefheart, aka Don Van Vliet, dies at 69

By Katie Hasty - Pioneer collaborated with Frank Zappa, paved way for experimentalism in rock

Don Van Vliet -- better known as his music persona Captain Beefheart -- has died at the age of 69 due to complications from MS.

Born Don Vliet, the musician and artist was known for his early collaborations with musical kindred Frank Zappa, and for he and his backers Magic Band's experiements in rock, combining traditional pop musics like blues, garage rock and R&B with neo-classical and free jazz.

Captain Beefheart released more than a dozen albums, with a couple live and anthology sets after he retired from music in 1982. One of the best known efforts "Trout Mask Replica" was released in 1969, met with confusion, then critical acclaim; it is now part of the permanent rock canon, for its experimental nature, unusual production qualities and its epic 28 tracks, recorded with the freedom granted by friend, producer, fellow musician and label founder Zappa.

Vliet retired a pair of times in his music career, wanting to working in and out of the visual arts and out of frustration with the industry. After 1982, he moved back to the Mojave desert -- a critical space in his upbringing -- and continued painting out of a trailer before dropping out of public sight entirely in the 1990s.

New wave, punk music and rock music in general benefited from Captain Beefheart's contributions. Despite having disappeared for two decades, he will still be truly missed.

Es un día triste: Murió Captain Beefheart

Es un día triste para la música: Captain Beefheart murió a los 69 años víctima de una complicación en la esclerosis múltiple que padecía. Lamentablemente se nos va otro grande...

Adjunto una foto con Zappa...dos grandes juntos:

Así lo reflejo la Rolling Stone:

El rock llora su partida: a los 69 años Don Van Vliet, mejor conocido como Captain Beefheart, representante fundamental de la vanguardia musical que cerró la década del 60, murió debido a una complicación surgida como consecuencia de la esclerosis múltiple que padecía. La extravagancia de su capacidad compositiva, su innovación, su influencia en la obra de las generaciones posteriores, lo ubican en la historia de la música como uno de los artistas más originales de todos los tiempos. Su álbum Trout Mask Replica de 1969, producido por Frank Zappa bajo su sello Straight Records (una relación amistosa-competitiva los unía, recordemos que también Beefheart cantó para "Willie the Pimp" del disco Hot Rats del mítico bigotudo) fue considerado uno de los 500 mejores discos de todos los tiempos por Rolling Stone.

El incomparable Captain, junto con su Magic Band, se erigió con un estilo único mediante su rock experimental con reminiscencias bluseras. A pesar de su talento, después de dos décadas, se retiró de los escenarios para dedicarse a la pintura y el dibujo. Y su mirada particular, genialmente extraña, se tradujo en obras de arte. Un representante de la galería Michael Werner de Nueva York, cuna de sus trabajos como pintor, anunció la triste noticia dejando en claro que, también, "Don Van Vliet constituyó una figura compleja y con mucha influencia en las artes visuales".

Un genio indiscutible. Que en paz descanse.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Exclusive Interview: Gary Lucas

After all these years of music, art and creation, Gary Lucas invites us to take stock of his life and his personality as an artist in this exclusive interview. Portrait and profile of this musician, who’s American but also has his heart in the rest of the world.

Human, citizen of the culture and the world, Gary Lucas isn’t a common artist (if you listen to some of his albums you’ll notice that). He can be considered the son of a great generation. He was nominated for a Grammy and was described as one of the best and most original guitarists in the United States (and he only took lessons for a month!). He leads a super-band called ‘Gods & Monsters’ (called a ‘21st century Cream’ by Rolling Stone magazine), that used to have the marvelous Jeff Buckley in the early 90’s. Nowadays it features Gary (vocals and guitar), Ernie Brooks (bass), Billy Ficca (drums), Jason Candler (alto sax) and Joe Hendel (trombone and keyboards). Ocasionally Jerry Harrison (keyboards) joins them live or in the studio. The name of the groups comes from the movie ‘The Bride of Frankenstein’, where Dr Praetorious says ‘To a New World of Gods & Monsters’.
He has played with a lot of artists: Nick Cave, Captain Beefheart, Iggy Pop, Elli Medeiros, Bruce Springsteen, David Johansen, Lou Reed, Najmha Akhtar, Patti Smith, John Cale, Sally Kwok, among others. He also has played with the talented Leonard Bernstein, who was an excellent pianist and a remarkable American conductor of the New York Philharmonic Orchestra.

He’s a globetrotter who takes a tape recorder wherever he goes to record every idea he has (he learnt this from his friend Captain Beefheart).His musical influences have ardently marked him and his shows are 50% improvisation.
He talks about his musical influences in this interview:
-Pocho: Would you agree with me if I say that you're a multi-skilled artist?
Gary: Absolutely. I try and do it all.
-Pocho: Your first contact with the music was through Duane Eddy's song 'Dance with the Guitar Man'. What artists do you feel have influenced you and your work?
Gary: So many: Syd Barrett, Bela Bartok, Richard Berry, Jeff Beck, Rolling Stones, The Smiths, The Doors, Incredible String Band, among others.
Gary’s taste for classic cinema is reflected even in the name of his band. This is a characteristic that identifies him: he has played in a lot of film festivals all around the world, playing compositions to accompany the film projection. He has done this with the 1920 film ‘The Golem’ and with the 1931 movie titled Spanish ‘Dracula’. Last year, he played in the Havana Film Festival, where he’ll be playing again the 10th of December presenting a Brazilian film called ‘Esta Noite Encarnarei no Teu Cadáver’.
-Pocho: You're very related to the classic cinema. How did you discover it?
Gary: I just got a taste for it at screenings at Syracuse University and also occasionally on television and fell in love with this enchanted world of dancing shadows.
Lucas has played in a lot of places around the world, including Russia, Spain, Brazil, Mexico, Colombia, Italy, France, Belgium, Holland, United Kingdom, Cuba, China, among others (unfortunately for us, he hasn’t played in Argentina yet). He has a very strong commitment with the global culture.
-Pocho: You've played in so many places around the world, Are you optimist about the future of the humanity?
Gary: Not sure, I try and ignore all the pessimistic and gloomy developments (today I just read a report that the polar ice caps were indeed melting (bad news for Patagonia, and the rest of the world)) and just continue on my way trying to entertain and astonish people. I think that's the best thing one can do as an artist to help cheer up the populace as we race towards extinction.

On his album ‘the Edge of Heaven’ he plays mid-century Chinese pop songs. As an artist, he picks up the native culture of every country he visits and that’s another characteristic that we have to take into account to understand and identify him.
-Pocho: The Chinese culture seemed to have caused you a great impression (because of your album called 'The Edge of Heaven'). What things do we have to learn about that culture?
Gary: I am no sociological expert, I just love that music. I hesitate to make any sorts of pronouncements about Chinese culture except that I find it profoundly elegant and moving, but I feel the same way about Latin culture!
-Pocho: Considering that the American culture has dominated the world since the mass media and the globalization period, and also considering that you're a musician that picks up the native culture of every country you visit...Do you see this influence as a negative influence or as a positive influence?
Gary: I think the contributions that America has made in music historically (particularly in the fields of jazz, blues and rock) remain significant, world-shaking, and worthy of veneration, but the prevailing trends in the current American culture vis-a-vis films and television I cast a rather more jaundiced eye upon...I think these trends have contributed to the dumbing down of the world by their very prevalence and mass influence by and large, and I weep for that , I am ashamed about a lot of it quite frankly.
Behind every artist is hidden a normal person, and Gary put us on the surface to understand more about his life, and finishes the interview with a personal wish that he always keeps with him: he wants to play in Argentina.
-Pocho: After all these years that you've been sharing a lot of experiences in every part of the world (and also visiting Cuba)...Do you feel a privileged man?
Gary: Yes, but saying that, I can assure you it's not easy being me...and what may seem on the surface a very free-wheeling and easy and privileged lifestyle is actually filled with all the concomitant problems and challenges on a macro level of a survival nature just like any other non-mainstream artist . I am only happy when I am working, and I don’t feel I work enough to tell you the truth despite my efforts to fill up the calendar with gigs. I am not complaining mind you...but for instance, I still haven’t performed in Argentina despite repeated efforts!

Entrevista exclusiva a Gary Lucas

Luego de todos estos años de música, arte y creación, Gary Lucas nos invita a hacer un balance de su vida y su forma de ser como artista, en esta nota exclusiva. Retrato y perfil de este excelente músico nacido en Estados Unidos, pero con el corazón en todo el planeta.

Humano, ciudadano de la cultura y del mundo, Gary Lucas no es un artista común, sólo basta escuchar sus álbumes para darse cuenta. Puede ser considerado como el hijo de una gran generación. Fue nominado al Grammy y fue descripto por la revista Rolling Stone como uno de los mejores y más originales guitarristas de Estados Unidos (¡y pensar que sólo asistió un mes a clases!). Lidera una excelente superbanda llamada Gods & Monsters (catalogada por la revista Rolling Stone como la Cream del siglo 21), que supo tener al gran Jeff Buckley como miembro al principio de los 90’, actualmente integrada por él mismo en la voz y la guitarra, Ernie Brooks en el bajo, Billy Ficca en la batería, Jason Candler en el saxo alto y Joe Hendel en trombón y teclados. Ocasionalmente se les suma Jerry Harrison en los teclados tanto en estudio como en vivo. El nombre del grupo viene de la película The Bride of Frankenstein, donde Dr Pretorious le dice al Dr Frankestein: ‘To a New World of Gods & Monsters’.

Tocó con muchísimos artistas: Nick Cave, Captain Beefheart, Iggy Pop, Elli Medeiros, Bruce Springsteen, David Johansen, Lou Reed, Najmha Akhtar, Patti Smith, John Cale, Sally Kwok, entre otros. De esa lista no hay que dejar de nombrar al talentoso y notable pianista y director de orquesta norteamericano Leonard Bernstein.

Es un trotamundos que lleva un grabador para registrar sus ideas en cualquier lugar donde se encuentre, tal como aprendió de su amigo Captain Beefheart. Sus influencias musicales lo marcaron fervientemente a lo largo de su vida, y sus actuaciones son 50% improvisación.

De estas influencias nos habla en la entrevista:

-Pocho: ¿Estarías de acuerdo conmigo si dijera que sos un artista multifacético?

-Gary: Absolutamente, es lo que intento ser y hacer todo el tiempo.

-Pocho: Tu primer contacto con la música fue a través de la canción de Duane Eddy “Dance with the Guitar Man”. ¿Qué otros artistas sentís que te han influenciado a ti y a tus trabajos?

-Gary: Muchos: Syd Barret, Bela Bartok, Richard Berry, Jeff Beck, The Rolling Stones, The Smiths, The Doors, Incredible String Band, entre otros.

El gusto de Gary por el cine clásico se ve reflejado hasta en el nombre de su banda Gods & Monsters. Esta es una característica clara de él, de hecho se ha presentado en varios festivales de cine del mundo tocando composiciones con su guitarra para acompañar la película que se proyectaba: se presentó haciendo esto con el film ‘The Golem’ en Brasil y en Corea del Sur. También participó del festival de La Habana el año pasado presentando “Dracula”, donde volverá a presentarse en pocos días: el 10 de diciembre para tocar sobre el film de culto brasilero ‘Esta Noite Encarnarei no Teu Cadáver’ (Esta noche poseeré tu cadáver).

-Pocho: Estás muy relacionado con el cine clásico, ¿Cómo lo descubriste?

-Gary: Le encontré el gusto en las proyecciones de la Universidad de Siracusa y también de vez en cuando en televisión. Me enamoré de ese mundo encantado de sombras danzantes.

Este autentico trotamundos ha tocado en varios rincones del planeta: Rusia, España, Brasil, México, Colombia, Italia, Francia, Belgica, Holanda, Reino Unido, Cuba, China, entre otros. Todavía no ha venido a la Argentina. Su compromiso con la cultura global está bien marcado.

-Pocho: Has tocado en muchos lugares del mundo, ¿sos optimista sobre el futuro de la humanidad?

-Gary: No estoy seguro pero es lo que intento, e ignoro todas las pesimistas y lúgubres involuciones. Hoy leí en una noticia que los casquetes polares se están derritiendo por dentro (malas noticias para la Patagonia y para el resto del mundo). Yo continúo en mi camino de entretener y sorprender a la gente, en mi opinión eso es lo mejor que uno puede hacer como artista: animar a la gente mientras nos acercamos hacia la extinción.

En su álbum ‘The Edge of Heaven’ toca canciones pop chinas de mitad de siglo. Como artista, él recoge la cultura autóctona de cada lugar al que va, y esa es otra característica que permite entenderlo más.

-Pocho: La cultura china parece haberte impresionado mucho (como vemos en tu álbum ‘The Edge of Heaven’). ¿Qué cosas tenemos que aprender sobre esa cultura?

-Gary: No soy un experto en sociología, sólo amo a esa música. Dudo en hacer algún pronunciamiento sobre la cultura China excepto sobre que me resulta profundamente elegante y emotiva, ¡pero me siento de la misma manera con respecto a la cultura latina!

-Pocho: Considerando que la cultura norteamericana ha dominado el mundo desde el período de la globalización y de los medios de comunicación masivos y también teniendo en cuenta que sos un músico que se interesa por la cultura de los países que visitas, ¿ves esta influencia como negativa o positiva?

-Gary: Pienso que los aportes que Estados Unidos ha hecho en la música históricamente (particularmente en los campos del jazz, blues y rock) continúan siendo importantes, sacuden al mundo y son dignos de ser venerados, pero proyecto un gran recelo sobre las tendencias preponderantes en la actual cultura norteamericana con respecto a la televisión y el cine. Pienso que estas tendencias han contribuido a la baja del nivel intelectual del mundo por su preponderancia y su influencia masiva y extensa, lo cual realmente me duele. Francamente estoy un poco apenado respecto a este tema.

Detrás de todo artista está el hombre, y Gary nos pone en la superficie para entender un poco más su vida, y termina la entrevista con un deseo que lleva en él desde hace algún tiempo: venir a tocar a la Argentina.

-Pocho: Después de todos estos años en los que has estado compartiendo experiencias en muchos lugares del mundo. ¿Te sientes un privilegiado?

-Gary: Sí, pero diciéndote esto te puedo asegurar que no es fácil ser quien soy, y lo que puede parecer como un estilo de vida libre y espontaneo, fácil y privilegiado está actualmente lleno de problemas concomitantes y retos en un macro-nivel de supervivencia, como otros artistas que no están de moda. Sólo estoy feliz cuando trabajo y no siento que trabaje lo suficiente como para decirte la verdad, a pesar de mis esfuerzos por llenar el calendario de conciertos. No me estoy quejando aunque eso sí, ¡todavía no he tocado en Argentina a pesar de los esfuerzos repetidos!.

martes, 26 de enero de 2010

B.B. King: 7 temas, para los amigos

Después de tanto tiempo vuelvo a escribir en el blog para volver a darle vida. Desde hace rato venía pensando sobre el regreso y como lo efectuaría. Les comento que desde que abrí este blog vengo teniendo una especie de "deuda" con B.B. King por dos razones: soy un gran admirador de su blues y además todavía no he escrito sobre músicos negros, lo cual crea una segunda "deuda" personal con ellos, ya que su invaluable aporte a nuestra cultura mundial moderna no ha sido devuelto ni gratificado en una vasta magnitud por la mayoría de las sociedades occidentales.
Parado ante estas dos razones mi perspectiva me llevaba hacia un solo lugar posible al oír "Friends" como tema de apertura del álbum "Amigos", una incunable edición nacional del rey distribuida bajo el sello Probe (en LP claro está). Un B.B. King riendo con una guitarra roja en sus manos es la tapa de este disco el cual en una primera definición podría entrar en la categoría de discazo. El tema de apertura es "Amigos" (Friends) un pegadizo tema con un aire que excede lo estrictamente blusero, es más, se me ocurre decir que llega hasta lo country o folk, lo cual justamente lo hace tan pegadizo. El juego entre King y los coros es además gran parte de la vida del tema. "Tengo tus tristezas" (I Got Them Blues) hace imaginar al guitarrista cantando, bien al estilo bohemio, en la calle cantándole no se a quien, con ciertos tonos de opacidad y alegría mezclados entre sí creando un equilibrio perfecto, logrando la atmosfera marca registrada de B.B. King. "Nena, soy tuyo" (Baby I'm Yours) reflotado por los Arctic Monkeys últimamente es la tercer canción y quizás, si no sos estrictamente del blues, es el tema que más te va a gustar, por lo tenaz de "el rey" para aferrarse al tema e interpretarlo y cantarlo con pasión. El lado A cierra con "Levantado a las 5 am" (Up at 5 am), el tema más opaco de todos (en el buen sentido, referido a los graves) que llega a las raíces del género, con una guitarra que acompaña perfectamente lo que se quiere decir en el tema, el equilibrio blusero del disco.
El lado B empieza con el tema más largo del disco "Filadelfia" (Philadelphia) y en este punto tengo q hacer un alto para destacar el bajo de Ronnie Baker que marca el tema y le da su identidad. Un tema instrumental para escucharlo claramente y atentamente con unos buenos coros que aparecen ya sobre el final del tema. "Cuando todo el mundo se haya ido" (When everything else is gone) es un tremendo tema con un B.B. King que siente lo que dice más que nunca y transmite lo que instrumentalmente se quiere decir (algo constante en el disco, pero notable en los temas puntualmente señalados) con un toque de tristeza en este caso al estilo Baby I'm Yours. "Mi canción" (My song) es el cierre perfecto para este disco de blues con el rey ya suelto mandándose un solo bien de la atmosfera del tema, con una voz que marca una presencia digna de destacar y que se complementa perfectamente con los vientos. Pensándolo a la distancia, este disco, del año 1975, marca el quizás decir "acá estamos" por parte de este género, en el contexto de un mundo "convulsionado" y en "transición" por el auge del rock y el nacimiento de nuevas tendencias y corrientes no mucho tiempo después (música de los 80's, auge de la música disco).
Como dije al principio, un discazo.

Staff del disco:

Coros: Dave Crawford y Charles Mann
Batería: Earl Young
Bajo: Ronnie Baker
Guitarras: B.B. King, Deryll Inman, Norman Harris, Eli Tarkestry, Roland Chambers
Teclados: Dave Crawford, Will Boulware, Ron Kersey
Conga: Larry Washington
Vibráfono: Vince Montana
Vientos: Andrew Love, Wayne Jackson - Memphis Horns
Cuerdas: Don Renaldo - Philadelphia Stings

Imagen 1: Derechos reservados/All rights reserved a/to © John Van Hasselt/CORBIS SYGMA / 1982 The Hague, NetherlandsImagen 2: Derechos reservados/All rights reserved a/to © John Van Hasselt/CORBIS SYGMA / 1982 The Hague, Netherlands